谁是“中国新闻报纸之父”?

发表时间:2019-01-16

同治六年,是旧历丁卯年,公元1867年,这是很平凡的一年。然而,这一年却因两个读书人的不同际遇而显得很不寻常。两位读书人一个叫赵烈文,一个叫王韬。他们都是科举制度的潦倒者,一个身为两江总督曾国藩的心腹师爷,一个是清朝的通缉犯。与那些金榜题名的进士举人比较,他们不过是士人群体中的末流。对清王朝来说,他们的存在与否,真的是可有可无。然而,就是这两个可有可无的小秀才,却在不同程度上影响到破落帝国的前途福气。

1897年,隐居上海的王韬生命走向了尽头。在他去世前的三年,也就是1894年,他专门约见了去北京向李鸿章上书的孙中山。王韬帮助28岁的孙中山修改了《上李傅相书》,并给在李府中供职的一位友人写了一封引荐信。诚然王韬的名气不后来的革命者那样大,但通过办报跟翻译,他在一定水平上也表演了近代思维的开拓者与启蒙者的角色。

11月8日是记者节,在这个承载了无数消息工作者光荣与空想的节日,咱们一起走近学贯中西的清末报人王韬。林语堂在英文版的《中国报刊与舆论史》一书中,将这位曾经的科举潦倒者推许为“中国新闻报纸之父”。

1867年7月21日,在南京的两江总督府里,曾国藩与他的师爷赵烈文进行了一番颇有历史深意的对话。在闲谈中,赵烈文对曾国藩说:“清亡不出五十年。”此即历史上著名的赵烈文预言,又称“丁卯预言”。如前所言,后来的事实证明了赵烈文的预言是正确的。同样在1867年底,赵烈文的结拜兄弟王韬乘船离开了香港,前往欧洲参观西方的新世界。

王韬归来后,于1874年在香港创办了第一份由华人开办的中文报纸——《循环日报》。此报是中国近古代史上出版时间较长、影响极大的报纸之一,是我国近代第一家提出变法自强的报纸;它以“强中以攘外,诹远以师长,变法以自强”为宗旨,要为振兴中华、抵御外敌而学习西方提高的科学文化;这也是一张以政论为灵魂的报纸。